Audition : un \"casque protecteur\" chimique

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Audition : un \"casque protecteur\" chimique . video : Audition : un \"casque protecteur\" chimique date 2020-10-01T09:07:49+00:00

Le volume enfle, les basses résonnent, l'euphorie est à son maximum… Mais à quel prix ? Avec une simple injection, il sera peut-être bientôt possible de ne pas risquer la santé de ses oreilles en concert ou en boîte de nuit. Un produit bloquant les récepteurs auditifs responsables de la perte auditive lorsque le son est trop fort a ainsi permis à des souris de conserver leur qualité d'écoute, tout en protégeant leur audition. Ces travaux américains sont publiés dans la revue PNAS.

Des récepteurs plus sensibles aux sons intenses

"À présent, nous avons un médicament qui n'empêche pas l'audition, mais qui prévient les dommages auditifs", se félicite dans un communiqué Steven Green, auteur de l'étude. Comme mettre des bouchons d'oreille, mais plus efficaces, et qui n'altèrent pas le son : c'est l'objectif atteint sur des souris par ces chercheurs américains.

Si cette prouesse a été possible, c'est que les dommages auditifs sont causés par un processus très précis. Lorsque le son arrive dans notre oreille, il atteint un petit organe en forme de coquille d'escargot, appelé cochlée. La cochlée est recouverte de cellules ciliées, des cellules sensorielles recouvertes de structures filamenteuses. Elles captent les vibrations sonores et les transforment en impulsions électriques pour passer l'information aux neurones. Pour ce faire, les cellules ciliées produisent une molécule appelée glutamate, dont les récepteurs se trouvent sur les neurones. Lorsque le glutamate se fixe sur ses récepteurs, le neurone laisse entrer des ions calciums, c'est-à-dire des molécules de calcium chargées électriquement : d'où l'influx nerveux !

Or, certains récepteurs au glutamate sont trop perméables au calcium. Lorsque le son est trop fort ou constant et que les cellules ciliées produisent beaucoup de glutamate, ce sont ces récepteurs qui entraînent donc un influx de calcium – et donc un signal électrique – trop important et entraînent des pertes auditives. L'idée est donc de bloquer ces récept[...]

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